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保护黄金蛙在行动!
来源:智悲佛网 作者:智悲佛网 发表时间:2016-10-08 21:16:59
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我们为什么要花大量的人力物力财力去拯救濒临灭绝的黄金蛙?在中美洲两栖动物生死一线挣扎的背后,往往意味着整个生态圈濒临崩溃。它们消灭能传播疟疾、登格热和众多疾病的蚊虫,防止疾病蔓延;它们在食物链中扮演着重要的一环,是鸟、蛇和猴子等许多动物的食物;青蛙的幼虫蝌蚪能吃掉藻类,保持水道的清洁;它们产生的化学物质能对治疗人类疾病有重要的启示……

4月30日是拯救青蛙日(Save the Frogs Day),为保护黄金蛙一小拨科学家们孜孜不懈地努力。黄金蛙是特属于巴拿马的物种,主要居住地为巴拿马中西部的科迪勒拉山系。被世界自然保护联盟评为极度濒危,2009年在野外灭绝。为保存物种,黄金蛙的部分个体现正被人工繁殖圈养。


消失的黄金蛙



这只被誉为巴拿马国宝的青蛙,被人记住是因为它富有浪漫色彩的求偶仪式:发现看对眼的异性后,它们会用一只手做画圈状,看上去像人类之间友好的挥手。


黄金蛙在当地人心中是神秘和幸运的象征,传说中黄金蛙死后会变成金子,会给有机会目睹到它们的人们带来极大的好运。于是难怪乎它们的身影会出现在彩票上,会遍布于当地大大小小的饭馆、酒店的招牌上。


巴拿马街头贩卖的黄金蛙雕像


可是,这样一种国宝级动物最后一次在野外被目击到是在2009年。除了栖息地减少、被作为珍稀宠物贩卖等因素外,导致野外黄金蛙迅速灭亡的是一种真菌感染病——壶菌病。自1998年首次被发现,壶菌病的元凶蛙壶菌已席卷全球,致使至少100多种两栖类动物灭绝。科学家猜测壶菌病具有高致命性的原因是:1)蛙壶菌会分泌蛋白酶,影响寄主体内的蛋白稳定;2)减少电解质,寄主体表皮肤不能正常呼吸和维持压力差。


辅佐蛙壶菌在全球内传播的很大一部分则来自人类活动:每年有上百万只青蛙作为食物和宠物在全球范围内运输,当携带蛙壶菌的外地蛙种到达新地方,侥幸“越狱”的新物种、不慎流出的养蛙废水都可能将这种致命的病菌传播给毫无免疫力的本地物种,造成大规模的死亡。


延续物种的科研行动


尽管强大的蛙壶菌仍在巴拿马境内猖獗,一小拨乐观激切的科学家决定不再坐以待毙,寻找能够帮助黄金蛙度过难关的“救命稻草”。从搜寻能够对蛙壶菌产生免疫的基因,到研究能够在黄金蛙皮肤表面起保护性作用的物质,一个个不乏创意的课题层起迭出。去年美国Smithsonian博物馆又在巴拿马设立了热带雨林研究中心,为研究蛙壶菌对抗方案的科学家们提供接触人工繁育的黄金蛙和它们的原始栖息地的机会。在这群为黄金蛙物种延续而赛跑的科学家中,有一位叫Matt Becker的科研工作者。他的手段竟然是“以菌克菌”!


你知道吗?你体内的细菌数量是你自身细胞总和的十倍!所有物种,包括我们人类自己,其实都是一个巨大的“细菌培养皿”。在我们肠道、皮肤表面生长着难以计数的细菌朋友们,虽然仅占身体重量的3%,但它们数量、种类的起伏变化与人类的免疫、疾病、甚至精神问题都息息相关,所以有科学家们称这些细菌们共同构成我们人体的第八大器官。


在每一个物种皮肤表面都寄居着很多不同种类的有益菌种,这些有益细菌的存在构成了生物体防御有害细菌入侵的一道重要防线。然而每个物种、甚至每个个体的有益细菌群的构成往往都不一样。Becker的想法是,如果我们能够将生长在对蛙壶菌有免疫的两栖动物表皮的细菌群落“嫁接”到黄金蛙皮肤上,黄金蛙是否因此能够拥有对蛙壶菌相同的免疫力呢?


Smithsonian的科研人员Brain Gratwtick在巴拿马野外取样品,以检测丑角蛙是否感染了蛙壶菌


这一次,大自然似乎在无意之中伸出了援助之手。研究团队的两位科研人员Richards-Zawacki和Jamie Voyles在蛙壶菌肆虐的野外找到了黄金蛙的姐妹种——丑角蛙。去年他们一下子在同一个地点遇到了40多只丑角蛙。它们大多感染了蛙壶菌,却没有一只死亡。虽然Richards和Jamie在附近并没有找到幸存的黄金蛙,但数量似乎有所反弹的丑角蛙给研究团队带来了新的希望。


Matt Becker和团队开始了转移有益细菌群的计划!他们分离出从11种巴拿马当地青蛙的表皮上分离出的484种细菌,并逐一测试了这些细菌对蛙壶菌的抵抗性。最终只有4种细菌成功通过了测试。Becker然后为每一只黄金蛙准备了个混有这4种细菌的“菌浴”浴池,让黄金蛙在尽情洗澡的同时也获得一层可能会抵挡住蛙壶菌的细菌“铠甲”。


Matt Becker和同事为黄金蛙准备“细菌浴”


虽然初步的实验结果差强人意,但“细菌疗法”的思路却给拯救黄金蛙的科研行动打开了一扇新的大门。Becker团队也在逐步优化接种有益细菌群的最佳方法,和让这些有益细菌能够停留在黄金蛙体表的方法。同时他们也在积极与其他实验室合作,找寻能够反击蛙壶菌的物质,通过合成生物的办法让黄金蛙体表已有的有益细菌表达这些代谢产物。


看不见的生态“价值”


可是,我们为什么要花大量的人力物力财力去拯救濒临灭绝的黄金蛙?在中美洲两栖动物生死一线挣扎的背后,往往意味着整个生态圈濒临崩溃。它们消灭能传播疟疾、登格热和众多疾病的蚊虫,防止疾病蔓延;它们在食物链中扮演着重要的一环,是鸟、蛇和猴子等许多动物的食物;青蛙的幼虫蝌蚪能吃掉藻类,保持水道的清洁;它们产生的化学物质能对治疗人类疾病有重要的启示……


如今,6000多种已知两栖动物中,有41%面临灭绝,多过哺乳动物的25%和鸟类的13%。122种两栖动物近期内未被发现,它们可能已在过去的30年内灭绝,而蛙壶菌可能是那压在骆驼背上的最后一根稻草。


而帮助黄金蛙和其它两栖动物,最易于实践的方法是降低你的碳足迹!你可以尝试:


1. 节约能源;

2. 不使用免洗餐具;

3. 购买当地生产的食材;

4. 搭乘公共交通;

5. 拒绝购买、食用野生青蛙或两栖动物;

6. 支援或赞助保育团体;

7. 在骑车时放慢速度,避免压死两栖动物;

8. 自备饮用水,不买大量消耗资源的矿泉水。


而行动的时间?就现在!

【责任编辑:贤柔】

标签:黄金蛙 巴拿马

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